La creciente demanda de productos agrícolas gana terreno a espacios forestales tropicales 0 130

Una clase media en crecimiento, con poblaciones particularmente en Asia comenzando a alcanzar los niveles de consumo de alimentos de la OCDE, ha llevado a una creciente demanda de productos agrícolas, y gran parte de esa oferta proviene de las regiones de bosques tropicales, según un nuevo informe publicado por el Foro Económico Mundial ( World Economic Forum)

Las presiones competitivas de satisfacer la demanda agrícola, mantener los medios de vida y garantizar el desarrollo económico subraya la importancia de la necesidad de soluciones sistémicas que puedan mantener los medios de vida, la seguridad alimentaria y la resiliencia económica.

El informe destaca la pérdida significativa de bosques primarios, que son ricos depósitos de carbono y biodiversidad. Desde 2002 se ha perdido una superficie superior a 60 millones de hectáreas, a pesar de todos los esfuerzos de gobiernos, empresas y sociedad civil.

Las realidades de un clima más cálido, así como los cambios demográficos, están agravando los problemas.

Ginebra, Suiza, 17 de septiembre de 2021 – El consumo anual de productos alimentarios y agrícolas aumentó en un 48% entre 2001 y 2018, más del doble de la tasa de aumento de la población humana, como se informa en un nuevo análisis publicado por la Tropical Forest Alliance en el Foro Económico Mundial ( World Economic Forum) titulado Bosques, sistemas alimentarios y medios de vida: tendencias, pronósticos y soluciones para reformular los enfoques para proteger los bosques.

El informe, que rastrea la relación entre la creciente demanda de alimentos y productos agrícolas y la deforestación, presenta un panorama de las crecientes demandas en competencia en los paisajes forestales tropicales. Desde 2001, 160 millones de personas han salido de la pobreza y la desnutrición aumentando el consumo de alimentos per cápita, en particular de proteínas, que ha aumentado un 45% desde 2000.

En los países productores, estas tendencias a menudo están relacionadas con el desarrollo económico y los medios de vida rurales, lo que crea una serie de complejas compensaciones para los responsables de la toma de decisiones. Por ejemplo, la soja es ahora el producto de exportación más valioso para Brasil, y alrededor de 16,3 millones de personas (12% de la fuerza laboral total) están empleadas en la industria del aceite de palma en Indonesia.

El informe también destaca la pérdida significativa de bosques primarios, que son ricos depósitos de carbono y biodiversidad. Desde 2002 se ha perdido una superficie superior a 60 millones de hectáreas de bosques tropicales primarios, casi el tamaño de Francia. La pérdida fue un 12% mayor en 2020 que el año anterior, a pesar de todos los esfuerzos de los gobiernos, las empresas y la sociedad civil. Más del 80% de esta deforestación ocurrió en paisajes donde la agricultura es el motor dominante y gran parte de esto está vinculado a la producción de productos básicos comercializados a nivel mundial, como soja, aceite de palma, ganado, cacao, café y pulpa de madera.

Frente a esta realidad, el informe concluye que quienes trabajan para revertir la deforestación deben implementar soluciones sistémicas que tomen en cuenta las múltiples demandas en competencia en estos paisajes. Por ejemplo, se pueden proporcionar incentivos para que los agricultores conserven más mientras producen alimentos, con fuentes potenciales provenientes tanto de la financiación del carbono como de la financiación nacional para el crédito rural. Es necesario realizar más esfuerzos para impulsar la productividad de manera sostenible, en particular para los pequeños agricultores que enfrentan un mayor estrés climático. Es esencial mejorar la asistencia técnica y el nuevo material vegetal para ayudar a aumentar los rendimientos, así como el apoyo a la diversificación de las fuentes de ingresos.

El Sr. Samuel Abu Jinapor, Ministro de Tierras y Recursos Naturales de Ghana dice: “El momento de actuar es ahora. Aplicaremos políticas progresistas con la visión global de restaurar la cubierta forestal de Ghana, contribuyendo así al esfuerzo global contra el cambio climático ”.

Justin Adams, Director Ejecutivo de Tropical Forest Alliance, dice: “Ninguna política o solución única puede resolver esto. La deforestación impulsada por los productos básicos no debe tratarse de forma aislada, ya sea como un problema puramente ambiental o como un problema de la cadena de suministro. Mantener los bosques en pie está directamente relacionado con el sustento de los medios de vida rurales, garantizar la seguridad alimentaria para una población mundial en crecimiento y apoyar el desarrollo económico. Fundamentalmente, la comunidad de acción que trabaja en este tema debe extenderse más allá de aquellos involucrados en la frontera forestal y los problemas ambientales para incluir actores en el sistema alimentario de manera más amplia, como agricultores, comunidades locales, empresas locales y gobiernos locales “.

Existe alguna evidencia de que las estrategias de la cadena de suministro del sector privado están ayudando a reducir la deforestación. Por ejemplo, Nestlé ha evaluado que el 90% de los ingredientes clave, incluido el aceite de palma, el azúcar, la soja y la carne, están libres de deforestación desde el año pasado, y se ha comprometido con productos 100% libres de deforestación para 2025. Magdi Batato, el ejecutivo El vicepresidente y jefe de operaciones de Nestlé dice: “Un futuro forestal positivo es posible si el sector privado se enfoca colectivamente en lograr un impacto positivo en los paisajes críticos que sustentan nuestros sistemas alimentarios, y si trabajamos de la mano con agricultores, comunidades locales y gobiernos para formar soluciones más amplias a nivel local, regional y mundial. Los beneficios son numerosos: comunidades y medios de vida más resilientes, sistemas alimentarios más sostenibles y un planeta más saludable “.

Si bien muchas empresas se están comprometiendo con esfuerzos ambiciosos en sus propias cadenas de suministro, también es fundamental que esto se haga junto con una transformación sectorial más amplia para reducir la deforestación neta. Los enfoques a escala de paisaje o jurisdiccionales, que promueven prácticas sostenibles enraizándolos en los sistemas de gobernanza local, ofrecen una forma práctica para que las empresas y los gobiernos colaboren.

Christine Montenegro McGrath, vicepresidenta y jefa de impacto global y sostenibilidad de Mondelēz International y copresidenta de la Coalición de Acción Forestal Positiva del Foro de Bienes de Consumo dice: “Se están produciendo cambios importantes, y mientras miramos hacia la Cumbre de Sistemas Alimentarios de las Naciones Unidas y la COP26 este año, debemos integrar la producción de alimentos como una parte fundamental de la acción colectiva necesaria para cumplir tanto con el Acuerdo de París como con los objetivos sobre diversidad biológica. Este informe muestra que las iniciativas a escala de paisaje proporcionan una pieza crucial de ese rompecabezas para las empresas que están en el camino de convertirse en positivas para los bosques “.

El mes pasado, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) proporcionó evidencia alarmante sobre los cambios irreversibles en el clima, incluidos los bosques, y también ha establecido que el cambio climático ya está teniendo un impacto adverso en la seguridad alimentaria y los ecosistemas terrestres, con los trópicos entre los más importantes. regiones más vulnerables en términos de rendimiento de cultivos. Este informe predice una reducción de la mano de obra agrícola, lo que plantea aún más riesgos para la producción agrícola.

El presidente del Foro Económico Mundial, Borge Brende, dice: “Esta combinación de riesgos del cambio climático y los cambios demográficos sugiere que los modelos de desarrollo rural que han apuntalado la expansión de la agricultura tropical en las dos primeras décadas del siglo están bajo una presión creciente de varios anglos. Esto respalda la necesidad de un enfoque de múltiples partes interesadas para encontrar soluciones sistémicas ejemplificadas por el trabajo de la Tropical Forest Alliance y el FACT Dialogue que presentará sus hallazgos en la COP26 en Glasgow ”.

Por último, el informe señala la necesidad de abordar las lagunas de datos que pueden mejorar la transparencia en las cadenas de suministro. Ha habido una serie de innovaciones prometedoras en los últimos años para mejorar la transparencia y la calidad de los datos, especialmente el uso de imágenes de satélite. Sin embargo, a pesar de este progreso, persisten lagunas, incluidos mapas de límites de concesiones, datos de comercio y exportación, distinguir entre pérdida de cobertura arbórea y deforestación, datos espaciales sobre producción de cultivos, incorporar información sobre retrasos (entre deforestación y producción asociada) y mejorar el rigor mediante qué impulsores de la deforestación se entienden.

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